8ビット箱

コンピュータの起動音

わりと古くからコンピュータの起動音っていろいろあるけど、個人的には起動音を初めて聞いたときの印象としては「本格的、高級機だけに備わっているオシャレな機能」だと捉えていたわけで。

たぶん、とても古いコンピュータ(マイコン)時代を経験している人であれば、なんとなくわかってもらえると思うけど、例えば初期のポケコンやマイコンで起動音(ビープ音)が鳴るものはなく、電源投入後にいきなりBASICが入力できる画面が表示されるものがほとんど。

例えば、自分が初めて買ったPB-100(ポケコン)は起動音も無く、そもそもBEEP音が出せないマシンだったから、FA-3というカセットテープへデータを保存するためのインタフェイスを買って、セーブする時以外もノイズが少し聞こえてくるから、ゲームしたりするときはそれをラジカセに繋いで、ノイズがいい感じで効果音として聞こえて感動したり。

PC-6001mk2も長く使っているけど(今も動いてる)、電源を入れた瞬間に「プツッ・・・」という音が聞こえるけど、ビープ音とはちょっと違うと思うし。たぶんこれは、内蔵スピーカーを駆動するアンプの電源投入時に発生する雑音なのかなと思うけど、誤解でしたら新日本電気の方、ごめんなさい。

そして少し本格的なマシンになると「ピッ」とビープ音が鳴るんだけど、これを聞くと「今からコンピュータが動く」という、ちょっとしたワクワク感。

IBM PCやPC/AT互換機などは、電源投入後にメモリのチェックが入ってリアルタイムにメモリがカウントされていくその時に「ピッ」となるあの音も初めて聞いたときには、結構感動してしまったわけで。

今の人だと、あのメモリカウントを見たら、じれったく感じてしまって「早く起動してくれよ!」となるのかもしれないけど。 当時は高価なメモリを積んで、このメモリカウントを見てまた更に感動の深みが増すわけで。 まぁ、ほぼ確実にこの感覚はわからんでしょうけど。

今でもPCではほとんどのマザーボードから起動時にビープ音が鳴るので、個人的にはこのビープ音が「コンピュータが動き出す最初の動作」として完全に脳へ刷り込まれている状態。

ところで、Apple ComputerのMacintoshなどの起動音も初期のものはビープ音だったけど、その後Macintosh II辺りからは「ポーン」とコードで鳴る起動音を聞いたときには、ものすごくオシャレなコンピュータだ!とまた感動してしまって。

個人的にはMacintosh II~IIfxまでの音がMacintoshの一番好きな起動音。 とあるテレビ番組では今でも効果音として使われていたりするんだけど、どれくらいの人がこの音をMacintosh IIの起動音だと気づいているんだろう、と少し興味があったりも。

その後のMacintoshでは、68040を搭載したマシンではまた少し音が変化して、PowerPCモデルになればより重厚な起動音に。 でもやっぱり、Macintosh II時代の起動音が一番好き。

実のところ、個人的に今まで一番感動した起動音はSilicon GraphicsのIndyが奏でる起動音。 完全にもうこれは曲なのだと思う。 当時アルバイトでお世話になっていた会社が初めて聞いた場所。 その時はまだ価格も高くて手が出せなかったけど、ようやく中古で20万円を切り始めたころに、自宅で使いたくて個人でも購入して。 初めてその起動音が自宅の部屋で奏でたときの感動は、もう言葉では表現が難しいくらいに感動。 IRIX 5.xから最終のIRIX 6.xまでを使って、いろんなソースをコンパイルしたり、当時はあまり情報が無かったので、個人ウェブサイトで各ソースのコンパイル方法や音楽関連の利用方法など書いたものを公開すると、なぜか海外のIndyユーザから山ほど質問メールが届いたり、今では懐かしい思い出のマシン。

そんな起動音に毎回魅せられてきた自分だけど、今回、Apple ComputerではなくなったAppleが起動音を新MacBook Proで捨ててしまったらしく。 個人的には最近のMacは完全に興味ないので、どうでもいいんだけど、この起動音を捨てたというのはちょっと残念な気持ちも。

そういえば、PC(Windowsの走る、PC/AT互換機)でもラップトップPCのほとんどは、ビープ音がもう既に聞けないものがほとんど。 「ピッ」と鳴るのは、デスクトップPCのマザーボードからだけど、この音も徐々に消されていくのかな。

時代の流れなのかな。
コンピュータに電源が投入され目を覚ますその最初の声は、もう不要な時代になったということなのかも。

「無くなる」ことが「進化」なのかな・・・。
個人的には「進化」は「変化」だと思っているんだけど。

うちのパソコンは電源入れると「ぽーん」と鳴るMacintosh IIciが元気活躍中。
デスクトップPCからも「ピッ」と鳴ってくれる、いつもの毎日。

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